7 сентября 2015

Чтение на «Бумаге»: собрание самых нелепых смертей в книге «Премия Дарвина»

В издательстве Corpus выходит книга американки Венди Норткатт «Премия Дарвина. Эволюция в действии». Книга посвящена шуточной виртуальной награде за самую нелепую смерть, благодаря которой человечество избавилось от генов безрассудных лауреатов. Норткатт — своеобразный летописец премии и создатель сайта darwinawards.com.
«Бумага» публикует несколько историй из книги, в них люди умирают от заряда в 11 тысяч вольт, падения с двенадцатого этажа, слишком узкого дымохода и револьверов покупателей в магазине оружия.

Медные трубы

Подтверждено Дарвиновской комиссией, 1999 год, Англия

Уэйн хотел подзаработать, продавая краденый металлолом. Он проник на участок, где только что снесли дом, и стал осматриваться в поисках каких-нибудь ценных обломков. На глаза попалась длинная медная трубка диаметром в семь сантиметров. То-то выгодная добыча! Но ее невозможно было поднять и унести. Для начала воришка удовольствовался не столь ценными кусками металла, валявшимися поблизости, но никак не мог выкинуть из головы эту медную трубу. Раздобыл крепкие ножницы по металлу и вернулся… И тут-то, когда принялся резать, был потрясен — буквально — зарядом в 11 тысяч вольт. Скорая помощь не сразу смогла к нему подобраться — значительная территория оказалась под напряжением. Так что Уэйн умер, и отвечать за кражу ему не пришлось.

Божья кара

Подтверждено Дарвиновской комиссией, 8 марта 1999 года, Кения

Средних лет вор благочестиво прослушал службу в соборе Всех Святых в Найроби. Но когда по рядам пошла корзина для пожертвований, прихожане с ужасом заметили, что этот человек хватает из корзины и рассовывает по карманам пачки купюр. Осознав, что его уличили, воришка стремглав выбежал из церкви на шоссе и попал под автобус. Причина смерти? Очевидно, длань Господня. Мораль? Не искушай Владыку Вселенной, а то удостоишься премии Дарвина.

Прыжок за деньгами

Не подтверждено Дарвиновской комиссией, март 2000 года, Аризона

Большой Каньон огорожен в самых опасных местах, чтобы любующиеся великолепным зрелищем зеваки не упали случайно в пропасть. Иногда на небольшом расстоянии от ограды виднеется выступающая площадка. Туристы бросают туда монеты, словно в сухой фонтан, и загадывают желание. Часть монет падает вниз, на дно расселины, но многие остаются грудой лежать на плато.
Один предприимчивый малый перелез через ограду и спрыгнул на этот опасный выступ, где лежали монеты. Он набил сумку монетами и попытался снова перепрыгнуть к ограде, но тяжелая сумка помешала, и туристы могли полюбоваться живописным падением тела на дно Большого Каньона. Монеты отправились туда же вместе с ним.

Колесо смерти

Подтверждено Дарвиновской комиссией, 16 августа 1999 года

Дэниел попал под колесо фортуны — буквально. Ранним утром он забрался на склад грузовиков «форд» в Лондоне, запланировав ограбление. Действовал он так: домкратом приподнимал грузовик, снимал с него колеса и сваливал добычу в кузов другого грузовика, в котором ему удалось включить зажигание. И так он разувал грузовик за грузовиком. По отзыву местной полиции, у Дэниела имелся изрядный «послужной список» в преступных делах и он много лет оттачивал свое ремесло. Но в ту ночь мастерство изменило ему. Он успел заполнить кузов шинами только наполовину, когда очередной грузовик соскользнул с домкрата и колесо переехало грудь 47-летнему вору.
Жил грузовиками, от грузовика и умер.

Сгорел на работе

Не подтверждено Дарвиновской комиссией, 1 марта 1998 года, Пенсильвания

Роджер, 28 лет, был добрым угонщиком: краденую машину он не бросал где попало, а сжигал, в уверенности, что владелец получит большую страховку. Эта привычка и погубила его. Десятилетняя воровская карьера закончилась в Питсбурге: Роджер сгорел в фургоне, который поджег изнутри, не проверив заранее ручку на дверце со стороны водителя, — а ручка оказалась неисправна. Так в машине и нашли его обгоревший труп.

Вор в дымоходе

Не подтверждено Дарвиновской комиссией, 1992 год, Теннесси

Ресторан в Нэшвиле хорошо известен поклонникам музыки: он славится не только замечательной едой, но и звездной клиентурой. Здесь не редкость увидеть на тротуаре длинную очередь к завтраку, а за окном — пьющую кофе певицу кантри. Но герой этой истории, возможно, проживет в нашей памяти дольше, чем среднестатистическая певичка.
Один из работников ресторана, видя такой наплыв публики, счел, что выручку не мешало бы присвоить. И как-то ранним утром он залез на крышу и подобрался к трубе над огромным грилем. Присмотревшись, он понял, что в одежде в дымоход не пройдет: не надо было жрать столько бесплатной еды! Будь он хоть на несколько миллиметров меньше в объеме! Но он решил, что, раздевшись, как раз пролезет, и скользнул в трубу совершенно обнаженным.
Представьте себе изумление поваров, заступивших в то утро на смену! Только они разожгли огонь, как вдруг заметили пару голых стоп, свисавших в нескольких сантиметрах от решетки гриля. Что же случилось с неудачливым воришкой? Труба оказалась настолько тесной, что не оставалось места для исправления ошибок. Спускаясь, вор споткнулся и уперся подбородком в сгиб собственного локтя. Ни вперед, ни назад он продвинуться не мог и постепенно сам себя удушил.

«Дум-Дум Бутик»

Подтверждено Дарвиновской комиссией, 10 апреля 1999 года, Нью-Йорк

Вероятно, старея, человеку следует задуматься о пенсии, но 55-летний взломщик пропустил этот момент. Однажды Теренс не вернулся к ночи домой, и выяснилось, что он в буквальном смысле слова болтался до утра: он попытался влезть через слуховое окно в «Дум-Дум Бутик» — забавное название для одежного магазина, — раздвинув прутья решетки. Решив, что такого отверстия будет достаточно, он отважно спрыгнул в проем, но его свитер, смутившись при виде стольких нарядов, промедлил и зацепился за отогнутый прут решетки. Так Теренс и повис, и постепенно свитер его задушил. Наутро его нашли болтающимся на решетке.

Убрать опору

Подтверждено Дарвиновской комиссией, 31 июля 1997 года

Двое юнцов пытались отвинтить опоры высоковольтного столба, и он упал прямо им на голову. Парни, видимо, хотели сдать опоры в металлолом, но не сообразили, что опоры не зря называются опорами. Одного пятитонная махина раздавила, второму удалось выползти: будем надеяться, не удостоившись Дарвиновской премии, он хотя бы приобрел мудрость.

Не в том месте, не в то время

Не подтверждено Дарвиновской комиссией, 3 февраля 1990 года, Вашингтон

Некий человек попытался совершить налет в городе Рентон, штат Вашингтон. Видимо, то был его первый опыт вооруженного ограбления, о чем свидетельствует и отсутствие судимостей, и в особенности замечательно глупый выбор времени и места:
1. Напал он на H & J Leather and Firearms, то есть на магазин, где продается оружие.
2. В магазине было полным-полно покупателей, то есть людей, интересующихся оружием, и это в штате, где значительная доля взрослого населения обзаводится лицензией на ношение огнестрельного оружия.
3. В магазин он прошел мимо полицейского автомобиля, припаркованного прямо у входа.
4. У прилавка стоял патрульный в форме и угощался кофе перед началом рабочего дня.
При виде полицейского бандит-неудачник заорал: «Это налет!» — и произвел несколько выстрелов. Патрульный и продавец открыли ответный огонь, к ним присоединились покупатели, которые тоже выхватили револьверы и навеки устранили гены нелепого налетчика из нашего генофонда. Больше никто не пострадал.

Неуклюжий взломщик из Калгари

Подтверждено Дарвиновской комиссией, июнь 1997 года

Человек, подозревавшийся в ограблении, упал с балкона двенадцатого этажа, застигнутый врасплох жителями этой квартиры в Калгари. Хозяева апартаментов были потрясены несчастным случаем и озадачены вопросом, как грабитель ухитрился влезть на балкон последнего этажа.
Проживавшие в квартире супруги в полпервого ночи находились дома, и вдруг снаружи донесся какой-то звук.
«Мы испугались, но куда больше испугался он», — рассказывал муж: его вопль обратил грабителя в бегство, и тот свалился с балкона. Труп нашли на полу патио под балконом.
Грабитель карабкался ловко, словно кошка, однако приземлиться на ноги, подобно кошке, не сумел, и падение выбило из него все девять жизней.
© WendyNorthcutt, 2000
© Л. Сумм, перевод на русский язык, 2015
© А. Бондаренко, художественное оформление, макет, 2015
© ООО «Издательство АСТ», 2015
Издательство CORPUS®
По случаю выхода книги на русском языке в издательстве Corpus объявили конкурс. Три победителя смогут выиграть экземпляр «Премии Дарвина» и выбрать еще четыре любые книги издательства. Для участия в конкурсе нужно снять небольшой анимационный ролик продолжительностью от 40 секунд по мотивам одного из пяти вопиющих случаев из собрания Венди Норткатт и прислать на адрес info@corpus.ru с темой «Премия Дарвина». Конкурс продлится до 23:59 17 сентября 2015 года.
Если вы нашли опечатку, пожалуйста, сообщите нам. Выделите текст с ошибкой и нажмите появившуюся кнопку.
Подписывайтесь на «Бумагу» там, где вам удобно
Все тексты
Четвертая волна коронавируса
В России зарегистрировали первые случаи заражения омикрон-штаммом
Вижу новости, что Петербург в лидерах по коллективному иммунитету к COVID-19. Это правда?
Росстат: в октябре скончалось 2565 петербуржцев с коронавирусом. В отличие от всей России это не максимум
Смольный: более 80 % госпитализированных в Петербурге старше 60 лет
За последний год в России умерли 2,4 миллиона человек. Это худший показатель смертности со времен войны
Новый год — 2022
В «РЖД» объявили новогоднюю распродажу. Билет на «Сапсан» в Петербург будет стоить 2022 рубля
На Новой Голландии каждую зиму работают фигуристы в костюмах. В этом сезоне они нарядились в виде диско-шаров 🥳
В Петербурге запустили почту Деда Мороза — письмо можно отправить в Великий Устюг. Как это работает?
12-метровая горка, карусель и маркет. Как этой зимой выглядит двор «Никольских рядов»
В Ленобласти можно бесплатно заготовить новогоднюю елку. Рассказываем как
Как меняется Петербург
В Ломоносове появилось новое общественное пространство — на месте бывшего пустыря
В саду Дружбы закончились работы по благоустройству. Показываем, как изменилось общественное пространство
Ради строительства Большого Смоленского моста хотят снести восемь исторических домов. Что это за здания?
Смольный может построить велодорожку из Лахты до Смолячкова. На «технико-экономическое обоснование» проекта выделили 11 млн рублей
Новый мост через Неву свяжет два берега Невского и Красногвардейского районов. Что известно о разводной переправе и как она может выглядеть
Вакцинация от коронавируса
Вижу новости, что Петербург в лидерах по коллективному иммунитету к COVID-19. Это правда?
В Петербурге задержали четырех человек, организовавших бизнес по продаже поддельных QR-кодов. Позднее прокуратура отменила возбуждение уголовного дела
В Петербург поступила новая партия вакцины «Спутник V» — более 100 тысяч доз
Что известно про новый штамм коронавируса B.1.1.529? Насколько он опасен и заражен ли им кто-то в России?
В общественном транспорте Петербурга не будут вводить QR-коды. А что насчет такси?
Коллеги «Бумаги»
Обвинительные клоны
Непрофессиональное заболевание
Как читать новости о ковиде?
Научпоп
В России вручили премию «За верность науке». Лучшим научно-просветительским проектом года стал Science Slam 🙌
Мы заполнили два вагона поезда Москва — Петербург молодыми учеными. Что было дальше?
«Мир знаний» — ежегодный фестиваль научного кино. Как он изменился и что покажут в этот раз
Фестиваль научных и исследовательских фильмов «Мир знаний» проведут в Петербурге с 1 по 6 декабря. Тема этого года — космос
Почему у облаков в Петербурге бывают ровные края? Мы узнали у популяризатора астрономии и синоптика. Обновлено
Подкасты «Бумаги»
Можно ли воскресить динозавров и мамонтов? Обсуждаем с учеными, зачем восстанавливать древних животных и что с ними стало бы сегодня
Мы всегда онлайн! Не пора отдохнуть от интернета? В этом подкасте обсуждаем зависимость от соцсетей и диджитал-детокс
Как большие данные изменили науку? В этом подкасте слушайте, что можно узнать о соцсетях, дружбе и неравенстве благодаря big data
Как понять, что вы живете в гетто? Слушайте лекцию о том, почему происходит сегрегация в городах
Зимовка в теплой стране — это дорого и сложно? А что с границами? В этом подкасте планируем побег от холодов
К сожалению, мы не поддерживаем Internet Explorer. Читайте наши материалы с помощью других браузеров, например, Mozilla Firefox или Chrome.