23 октября 2018
Регулярно «Бумага» публикует истории об иностранцах. Чем Петербург привлекает и отталкивает приезжих, чему учит Россия и зачем вообще приезжать в незнакомый город — бизнесмены, студенты, ученые и рестораторы из разных стран расскажут о своем опыте и взглядах на петербургскую жизнь.
Британец Крис Гилберт — о консерватизме русских, ледоколе «Красин» и Екатерингофском парке

Крис Гилберт впервые приехал в Петербург еще 31 год назад, и с тех пор регулярно бывал в России — работал и учился. Здесь он познакомился с будущей женой, а в 2012 году решил окончательно перебраться в Петербург.

Британец рассказывает, за что любит малоизвестный парк у «Нарвской», что общего у жителей Англии и россиян, какой жизненный урок здесь оказался для него самым главным и почему на родине он скучает по России.

Возраст:

47 лет

Род деятельности:

Руководитель деловой ассоциации

В Петербурге:

6 лет

Первый раз я приехал в Петербург, когда он еще назывался Ленинградом, — в 1987 году. Провел здесь три дня, а потом еще три дня в Москве. В 1991 году я снова побывал в Москве — будучи студентом университета в Глазго, изучал русский язык. В 2006 году я приехал в Петербург пожить, а в 2012-м окончательно сюда перебрался. Как говорится, в Москву едут по работе, а в Санкт-Петербург — по любви: когда я работал в Москве, то встретил в Петербурге свою будущую жену.

Я работаю в бизнес-ассоциации Network Северо-Запад, создал ее в 2014 году с коллегами по российско-британской торговой палате. В 2014 году палату сократили — к тому времени я оттуда ушел — но мы с коллегами решили, что, несмотря на политическую ситуацию в мире, нужно продолжать делать свою работу. Так что мы сейчас продолжаем развивать деловые отношения между Россией и другими странами.

Фото: Ольга Карпушина

Чему вас научила Россия?

Когда я приехал в Россию, я, как дитя Холодной войны, чувствовал, что я на территории врага. Но когда я провел несколько дней здесь, то понял, что чувствую себя как дома. Я общаюсь со многими иностранцами, живущими в России, и я бы сказал, что это общее ощущение: мы думаем, что приезжаем в какую-то странную, непонятную страну, а на самом деле всё знакомое.

Я считаю, что британцы и русские мало отличаются друг от друга. Нас объединяет поверхностный консерватизм. Про британцев тоже говорят, что мы как будто ставим перед собой стену. Но за этим барьером мы на самом деле очень открытый народ. Мой отец тоже это сразу заметил, когда приехал в Россию. Где-то на третий день его пребывания в Москве он сказал: «Крис, они точно такие же, как мы. Я этого не ожидал».

Главный урок: нельзя никогда путать государство и народ. Сейчас в Великобритании самые громкие политические дебаты касаются «брекзита». И вроде наше правительство, услышав якобы пожелание народа, сейчас делает так, чтобы мы ушли из Евросоюза. Если принимать позицию правительства за позицию народа, то может сложиться впечатление, что весь британский народ против Евросоюза. Хотя в эти выходные на улицы Лондона вышли 700 тысяч человек, чтобы сказать: «Нет [выходу Великобритании из Евросоюза]». А в России, мне кажется, разница между позицией правительства и искренней позицией народа еще больше.

Кто сыграл для вас важную роль?

Моя семья — жена и сын, они очень важны для меня. Но с женой я познакомился, когда уже решил, что мне гораздо комфортнее жить в России. Для меня жизнь здесь в целом интереснее. Когда я возвращаюсь к себе домой, в Британию, Россия тянет обратно. И я начинаю скучать.

Что бы вы хотели перенести из своей страны в Петербург?

Из продуктов: нормальный бекон и сыр «Чеддер». Но, вообще, мне кажется странным, когда иностранец переезжает в чужую страну, и постоянно думает, чего ему (или ей) не хватает. Есть экспаты, которые постоянно говорят: «Здесь так тяжело, и этого не хватает, и того не хватает». Но если всё так плохо, то почему вы здесь?

Я присутствовал на дискуссии британских бизнесменов, на которой был представитель британского правительства. У него на следующий день была встреча в Кремле, и он хотел узнать, какие претензии есть с британской стороны. Все высказались, я смотрел на лицо человека [из правительства], а оно мрачнело: неужели всё так плохо? Тогда я спросил всех: «Поднимите руки те, кто хочет домой». Но руку никто не поднял.

Пять находок в Петербурге

1.

Ледокол «Красин»

Это мое любимое место в городе, я его открыл почти случайно. Десять лет назад со мной связались представители музея «Ледокол „Красин“» и пригласили на борт. У людей с Питером ассоциируется «Аврора» или «Летучий голландец». А никто про «Красин» почти не знает. Но это очень интересное место, для меня оно стало открытием номер один. Всем советую туда сходить.

2.

Екатерингофский парк

Он находится недалеко от моего дома, на «Нарвской», и мне нравится, что там очень мало туристов. Если ты не знаешь, где именно находится этот парк, то его сложно найти, несмотря на близость к метро. Еще этот парк как бы разделен на две части. Самая дальняя часть более красивая — и там еще меньше народу.

3.

Джаз-бар «Дом 7» на Грибоедова

Там обычно выступают российские и местные джаз-группы. Я умею играть на гитаре и тоже выступал там со своей командой.

4.

Музей железных дорог России

Я его еще не посещал, но, насколько я знаю, это очень классное место. Я видел фотографии и слышал отзывы людей, которые там уже были. Как для любого мальчика, для меня железная дорога — это всё.

5.

Гатчина

Несколько лет назад я попал в Гатчину по ошибке: хотел поехать в Колпино, но не туда свернул и в итоге оказался там. С тех пор мне запомнились два больших парка и дворец.

Зачем вы здесь?

Я, наверное, отношусь к той группе экспатов, для которых возвращение домой станет шагом назад. Я в Петербурге уже несколько лет и думаю, что это мой дом. Поэтому я остаюсь здесь.

Меня всё, в целом, устраивает, тем более, когда появляется семья, это тоже влияет — становишься менее мобильным. Мне интересно, что с Россией будет дальше. Какой страна будет в следующем году, через год, через пять-десять лет. Может быть, и Британия сильно изменилась за последние десятилетия. Но есть ощущение, что в России всё меняется быстрее.

Если вы нашли опечатку, пожалуйста, сообщите нам. Выделите текст с ошибкой и нажмите Ctrl + Enter.