29 декабря 2020

Австралиец Али Шейх — о мультикультурности Петербурга, бизнесе в России и оттенках серого неба

Али Шейх родился в Сиднее. В Австралии он изучал международный бизнес, специализируясь на России, а в 2018 году переехал в Петербург. Здесь Али встретил будущую жену и уже не собирается уезжать обратно.

Австралиец рассказывает, почему в России чувствует себя спокойнее, чем в Европе или Америке, из-за чего жизнь в Петербурге сделала его более скромным и как он научился предсказывать дождь по оттенкам неба.

Родной город: Сидней

Род деятельности: финансист

В Петербурге: 2 года


— Я родился и вырос в Сиднее. Мой отец родом из Бангладеша, а мать из Австралии. Я рос в большой мультикультурной семье: у мамы семеро детей, три моих старших брата от другого отца, марокканца. Так что я привык к разнообразию культур, мне интересно погружаться в новые.

В Сиднее я изучал международный бизнес, специализируясь на русском языке. После первого семестра я расстался с девушкой — она, кстати, русская. В то время я как раз учил алфавит, и бывшая сказала мне, что я никогда не буду говорить по-русски и что у меня дерьмовый австралийский акцент. Ее комментарий разозлил меня и дал мотивацию для результатов, которых я никогда не достигал ни по одному другому предмету. В итоге мой университет в Австралии дал мне возможность учиться последний семестр за границей — в Санкт-Петербурге. Так я и оказался здесь.

Первый год в Петербурге я учился в магистратуре СПбГУ на филологическом факультете и параллельно преподавал английский: компаниям и в детском саду. Еще в Сиднее я 5 лет проработал в финансах и когда переезжал в Петербург, думал, что смогу работать онлайн, получая австралийские доллары. Но вскоре осознал, что отсюда работать гораздо труднее: не находясь в команде и живя в другом часовом поясе. Сейчас я работаю удаленно в логистической компании, в основном с клиентами из Канады и США. Устроиться в российский банк или на биржу мне было сложно из-за уровня языка.

Я много путешествовал, побывал в 25 разных странах и больше всего полюбил Россию. Меня очаровали люди, культура и история. До переезда я очень мало знал о стране. В основном стереотипы из новостей: о бомбах, опасных русских, полном отсутствии солнца и холоде. Оказалось, всё совершенно не так.

Русские люди — добрые, общительные, всегда проявляли ко мне дружелюбный интерес. Они честные, прямолинейные, не боятся высказывать свое мнение. Чему я удивился — русские не улыбаются просто так. В Австралии же это обычная практика — улыбаться всем прохожим. Поэтому в начале моей жизни здесь русский друг даже сказал мне: «Зачем ты постоянно улыбаешься, ты пугаешь людей, будто ты сумасшедший».

В Европе, США, Канаде и других местах я, как мусульманин, сталкивался с системным расизмом и дискриминацией во всех слоях общества. В России же я чувствую себя гораздо спокойней: никто не придает значения тому, что меня зовут Али. Мне нравится, что Санкт-Петербург — мультикультурный город, здесь много выходцев из стран СНГ, и все уживаются вместе.

Еще до переезда я практически ничего не знал об истории России. Петербург поразил меня своей архитектурой, историей царской династии, соборами и дворцами. Вообще, в Петербурге всё будто пронизано искусством, причем я никогда не думал, что меня это так затянет. Меня удивляло, что каждый день здесь идут какие-то постановки в театрах, выставки и другие культурные мероприятия. Я уже не раз был в Мариинском, Александринском и Михайловском театрах. В Санкт-Петербурге никогда не бывает скучно: здесь много крутых баров, ресторанов, общественных пространств.

Летом меня, конечно, поразили белые ночи — я такого нигде не видел. Было так непривычно и немного пугающе поначалу: два часа ночи, а на улице светло как днем. Но потом я привык и сейчас наслаждаюсь этим периодом лета.

Из-за того, что в Петербурге мало солнца, я начал разбираться в оттенках серого неба: когда стоит взять с собой зонт, а когда тебе ничего не грозит. А еще мне очень нравится жить в стране, где идет снег.

Фото: Ирина Юльева

Чему вас научила Россия?

— Россия многому меня научила, но самое главное — быть серьезнее. В Австралии я всегда шутил и вел себя немного легкомысленно. Может быть, Россия помогла мне повзрослеть, а может, это холодная погода не дает мне вести себя глупо.

Я хорошо зарабатывал в Австралии и первые два года в России жил на сбережения. Когда они закончились, и я начал искать работу, понял, что придется согласиться на более низкую зарплату, если я хочу остаться здесь. Моя нынешняя зарплата в четыре раза меньше, чем в Сиднее. Конечно, и расходы здесь ниже, так что я живу вполне комфортно. Меньший заработок сделал меня более скромным человеком, приходится принимать более взвешенные решения: что покупаю, куда иду и что делаю.

Россия заставила меня ценить изобилие свежих фруктов и овощей, мимо которых я обычно безразлично гулял в Австралии. То, что я был ограничен в выборе продуктов, пробудило во мне творческий потенциал и любовь к готовке.

Кто сыграл для вас важную роль?

— Я бы солгал, если бы еще раз не упомянул свою бывшую девушку, именно она открыла для меня Россию. Когда она пригласила меня в Новосибирск, я подумал, что это будет большое приключение.

До Новосибирска я никогда не видел снега, не знал, что такое минус 30 градусов. А еще я увидел, на что похожа жизнь в России, когда ты очень богат. Отец моей бывшей девушки был одним из первых россиян, кто стал импортировать итальянскую мебель в Сибирь еще во времена развала Советского Союза. Все сбережения у них были в долларах, так что когда рухнул рубль, им повезло. То, что я увидел, замотивировало меня стать предпринимателем в России.

Что бы вы хотели перенести из своей страны в Россию?

— Если бы я мог, то принес бы голубое небо и теплые летние ночи. А еще медово-золотые манго — таких в России я еще не видел. Когда возвращаюсь из Австралии, половина чемодана — манго.

Я скучаю по большим волнам и белым песчаным пляжам. Но и Финский залив мне нравится. По крайней мере, в нем спокойнее плавать — нет акул.

  1. Петропавловская крепость
    Она невероятно красива, да еще и расположена прямо в центре города!
  2. Спас на Крови
    Когда я смотрю на эту мозаику, я представляю, сколько работы и мастерства потребовалось людям, чтобы создать такой собор.
  3. Новая Голландия
    Целый остров, устроенный как общественное пространство, с кафе и ресторанами, — это круто.
  4. Дворцовая площадь
    В Австралии нет таких больших, сделанных с имперским размахом площадей. Когда стою на этой площади, всегда ловлю себя на мысли: «В таких местах должна начинаться революция».
  5. Финский залив
    Я всё детство провел на пляжах у воды. И Финский залив для меня — кусочек того дорогого мне прошлого. Пускай он и холоднее, чем океан. Особенно мне нравится смотреть закаты на Васильевском острове, стоя у залива.

    Зачем вы здесь?

    — По правде говоря, я приехал в Россию в поисках любви. Конечно, я мог бы поехать куда угодно, но я думал, что серьезная русская женщина сможет держать меня заинтересованным и сосредоточенным. Здесь намного проще найти в девушке одновременно и красоту, и ум.

    Я слышал, что Санкт-Петербург — самый романтичный город в России. Так и есть: я встретил здесь девушку, спустя почти 3 года мы поженились. Моя жена Катя — именно то, что я искал. У нас много планов на будущее, но мы знаем, что нам нужно многое сделать, чтобы мечты стали реальностью.

    Еще одна причина, по которой я здесь, — потратив так много времени на изучение русского и продолжая учиться, я хочу эффективно применить свои навыки. Изучение языка можно сравнить с отношениями: наступает момент, когда вам нужно решить, вы вместе просто для развлечения или относитесь к этому серьезно. Я выбрал второй вариант. Возможно, однажды я открою бизнес в России, если смогу наладить правильные связи. Уверен, в России все возможно.

    Когда я выезжаю из России, сразу начинаю по ней скучать. Говорят, что дом там, где сердце. Мое точно здесь — в Петербурге.

      Интервью проходило на английском и русском языках.


      «Бумага» регулярно публикует истории об иностранцах. Чем Петербург привлекает и отталкивает приезжих, чему учит Россия и зачем вообще приезжать в незнакомый город — бизнесмены, студенты, ученые и рестораторы из разных стран рассказывают о своем опыте и взглядах на петербургскую жизнь. Все тексты рубрики читайте здесь.

      Если вы нашли опечатку, пожалуйста, сообщите нам. Выделите текст с ошибкой и нажмите Ctrl + Enter.
      Экспаты
      Сенегалец Наби Ндур — о российском президенте, любви петербуржцев к собакам и знакомствах на улице
      Израильтянка Эстер Бузган — о зимней петербургской меланхолии, баснях Крылова и пользе Шаббата
      Китаянка Сяобо Янь — о гитаристах на Невском, пешеходных переходах и скульптурах, которые помогают исполнять желания
      Бразилец Арари де Карвальо —  о своей школе джиу-джитсу, русских приметах и поэзии ухаживаний
      Тунисец Махмуд Буссельми — о комфортной петербургской зиме, собственной пекарне и идеальном времени для багетов
      Третья волна коронавируса
      Как растет число заболевших и умерших из-за коронавируса в Петербурге — показываем на графиках
      Власти Петербурга: смертей среди привитых, заболевших коронавирусом, «ничтожно мало» по сравнению с числом выздоровевших благодаря вакцине
      День ВДВ в Петербурге пройдет без массовых мероприятий из-за ограничений против коронавируса
      Что известно о смертях петербуржцев, привитых от коронавируса. У них были другие тяжелые заболевания, но заявление властей всё равно вызвало ажиотаж у противников вакцин
      VK Fest перенесли на 2022 год из-за продления ограничений против коронавируса. Фестиваль должен был пройти в конце августа
      Лето в Петербурге
      В Петербурге плыли, бежали и ехали на велосипедах сотню километров без передышки. Посмотрите, как в России впервые прошли соревнования Ironman 🥇
      История не для арахнофобов. В ЖК «Я — Романтик» нашествие пауков — узнали, почему так и каково жить с ними по соседству 🕸
      Роспотребнадзор наконец-то нашел петербургское озеро, в котором можно купаться! Оно находится в Озерках
      Дорогу в Приморском районе затопило — а петербуржец как раз захватил доску для сап-серфинга. Угадайте, что было дальше 🏄‍♂️
      Петербург снова в воде. После ливня затоплены улицы, железнодорожная станция и жилой дом
      Вакцинация от коронавируса
      Петербург получил крупную партию вакцины «Спутник Лайт». Уже более миллиона горожан прошли полный цикл вакцинации
      Где привиться или ревакцинироваться «Спутником Лайт» в Петербурге? Список поликлиник и частных клиник
      Власти Петербурга: смертей среди привитых, заболевших коронавирусом, «ничтожно мало» по сравнению с числом выздоровевших благодаря вакцине
      Новые партии «ЭпиВакКороны» и «КовиВака» поступят в Петербург в течение двух недель
      Что известно о смертях петербуржцев, привитых от коронавируса. У них были другие тяжелые заболевания, но заявление властей всё равно вызвало ажиотаж у противников вакцин
      Коллеги «Бумаги»
      Как «Независимая ассоциация врачей» отговаривает россиян прививаться
      У противников вакцинации появилось два новых аргумента против прививок
      Сам себе телевизор
      Гид по пригородам Петербурга
      В Петяярви — маршрут для долгой бодрой прогулки и идеальные места для пикников. Осмотрите заброшенную финскую ГЭС с водопадом и лесные озера
      В Гатчине — не только дворец и парки. Осмотрите замок мальтийских рыцарей, деревянную дачу с башней и старинную слободу, где жили егеря
      В Орехове — самая высокая точка Карельского перешейка, заказник с дикими зверьми и озера. Летом в полях цветет рапс и пасутся лошади
      В Лебяжьем — «кладбище поездов», столетние дома и военные форты. Прогуляйтесь по местам писателя Бианки и останьтесь до вечера, чтобы увидеть закат над заливом
      В Приморске — старая финская кирха и пирс, на котором испытывают ледоколы. Прогуляйтесь по берегу залива и заказнику с морскими видами
      Подкасты «Бумаги»
      Что может рассказать геном человека? Слушайте лекцию с фестиваля Science Bar Hopping — о наследственности, генетических тестах и мутациях
      В этом подкасте ученые устраивают мозговой штурм — и придумывают, как достичь бессмертия! Среди вариантов — редактирование генома и цифровые двойники
      Откуда произошел наш язык и чем схожи русский, английский и санскрит? Александр Пиперски — о том, как говорили древние индоевропейцы
      Как работают вакцины против COVID-19 и от чего зависит их эффективность? Слушайте в лекции Ирины Якутенко
      «Болезнь не делает из тебя другого человека — она вскрывает то, что уже есть». В подкасте «Волосы отрастут» Ульяна Шкатова рассказывает о лечении меланомы и блоге про рак

      Спасибо!

      Теперь редакторы в курсе.

      К сожалению, мы не поддерживаем Internet Explorer. Читайте наши материалы с помощью других браузеров, например, Mozilla Firefox или Chrome.