Американец Мэтт Куинлэн — об упрямстве русских, видеороликах в маршрутке и помощи от незнакомых людей

Мэтт Куинлэн родился в Чикаго, но всю жизнь путешествовал — жил на обоих побережьях Америки, учился в Великобритании, а в октябре прошлого года перебрался в Петербург. Здесь он учит русский язык и собирается помогать местным музыкантам и художникам с продвижением на Западе.

Мэтт рассказывает, что ему не нравится в русском менталитете, зачем он купил здесь маршрутку и почему, увидев Петербург, понял, что ему врали всю жизнь.

Родной город: Чикаго

Род деятельности: писатель

В Петербурге: 11 месяцев


Я 26-летний американский писатель, который сбежал из дома, потому что по другую сторону забора трава всегда зеленее. Жил я практически везде — работал на обоих побережьях Америки, учился в магистратуре в Великобритании, а теперь перебрался в Россию. Мне нравится странное, а в Петербурге такого много.

Впервые я приехал сюда три года назад по обмену — это было дешевле, чем окончить университет в Америке. К тому же я хотел выяснить, правдивы ли слухи о России. Но был изрядно разочарован тем, что жизнь здесь хоть и абсолютно другая, но вполне нормальная.

В октябре 2019-го я вернулся в Россию, чтобы изучать язык в университете и научиться бегло на нем говорить. С начала карантина я всё собираюсь открыть свой бизнес: копирайтинг, консалтинг и бизнес-английский. Также я начал арт-бизнес, цель которого — помочь художникам и музыкантам с продвижением на Западе. Планирую назвать его Dead Souls Copy and Consulting (консалтинговое агентство «Мертвые души» — прим. «Бумаги»). Я даже купил маршрутку, чтобы снимать в ней художников, музыкантов и писателей, их лекции и представления. Называю ее «Музыканты в маршрутке и влоги из подполья».

В моей семье [переезд в Петербург] не одобрили, мои открытые ко всему друзья отреагировали так же. Я думаю, что они не понимают Россию. Когда сюда приезжал мой друг, всё было круто, но мы тусовались в лесу, разводили огонь в резиновой шине, и я понял, что он не врубается в эту реальность. Он не понимал, нравится ли он людям здесь или нет. И очень удивился, когда мои друзья из России были расстроены его отъездом.

Увидев Петербург, я понял, что мне врали всю жизнь. Без сомнения — это самый красивый город, где я когда-либо бывал. При этом, живя в Америке, я ничего о нем не знал — только о Москве.

Вещь, которая мне нравится, это русский менталитет. Вещь, которая мне не нравится — тоже русский менталитет. Я люблю чувство свободы и спонтанности, но терпеть не могу упрямство и цепляние даже не за традиции, а за бесконечное повторение уже сделанного. Многие люди, поборники традиций, как будто застревают в петле. Например, всегда пользуются рожком для обуви. И не важно, насколько они торопятся, хотят спать или шатаются от выпитого. Они всегда будут им пользоваться, и не поймут, если я в попыхах забуду им воспользоваться, или мне всё равно, потому что я через неделю куплю новые ботинки.

Я также думаю, что многие люди до сих пор не осознали, что Россия — не Советский Союз. Я постоянно ругаюсь с бюрократами и объясняю им это, а они вместо того, чтобы злиться, поражаются насколько изменились законы. Они не воспринимают это как сарказм, а искренне смотрят на меня, будто я открыл им другую планету.

Фото: Егор Цветков / «Бумага»

Чему вас научила Россия?

Тому, что показатель ВВП не имеет значения. Здесь килограмм бананов обходится мне в один доллар. Если бы США заботились о своих гражданах, то всё необходимое для жизни там стоило бы дешевле. Очевидно, это возможно, но до приезда сюда я этого не понимал. ВВП России — 1/5 от американского, а мировые поставщики бананов, очевидно, не предоставляют России особых скидок на бананы.

Еще мне бы хотелось, чтобы американцы расслабились и отдохнули. Я думаю, что мы постоянно ищем во всем смысл, иногда до глупости. Но часто люди просто зависают и развлекаются. В России у тебя есть какое-то ощущение временности всего, которое я даже не могу объяснить. Как будто в конечном итоге ничто ничего не значит, потому что всё это просто жизнь.

Но вот ты стоишь в очереди за документами, проходит первый час, и ты думаешь, что это занимает целую вечность. Потом проходит второй час, и ты злишься еще больше. Потом тебе говорят, что ничего не выйдет и ты хочешь заплакать. После еще шести часов тебе сообщают, что произошла ошибка, теперь всё хорошо. И от этого ты будто расплавляешься. Это пронизывает здесь всё. На западе всё происходит по-деловому и более постоянно. Ошибка бюрократа не считается ошибкой, она навсегда. Если ваше имя записали неправильно, то это конец. Здесь же ее просто исправят.

Кто сыграл для вас важную роль?

Незнакомцы. В России незнакомые люди помогают друг другу, и я считаю, что это реально круто. Россия стоит на взаимопомощи.

Но, думаю, готовность помочь отчасти связана с тем, что я иностранец — это вызывает у людей интерес. Когда я пробовал в Москве спрашивать дорогу на русском языке, меня игнорировали по полной. При этом стоило мне заговорить по-английски, люди начинали следовать за мной по пятам и расспрашивать, что я здесь делаю.

Что бы вы хотели перенести из своей страны в Россию?

Очень жаль, что люди в России так боятся закона и мошенников. Открыть бизнес и найти сотрудников здесь чрезвычайно трудно, но не потому, что русские — мошенники, а потому, что многие люди боятся, что мошенники — все, кроме них.

Возможно, я найду преимущества такого типа мышления, но не думаю, что в России злых людей больше, чем США. Просто реакция на них отличается.

Пять находок в Петербурге

  1. Крафтовое пиво
    Петербург проделал хорошую работу по созданию различных независимых сортов пива. Здесь у меня не кончается пиво, которое я не пробовал. Кроме того, мне очень нравится иметь возможность поддерживать местный бизнес, а не огромные конгломераты, которые есть в США.
  2. Ходьба как занятие
    Забавно, что здесь прогулка — нормальное занятие, в то время как в западных странах сложно уговорить кого-то просто прогуляться, если это не домохозяйка, сбрасывающая лишние калории от белого вина, выпитого вечером четверга.
  3. Тапочки
    Мне нравится носить тапочки.
  4. Еда
    Когда я учился в Великобритании, вся еда (за исключением той, что импортировалась из Франции) отдавала углем из шахты времен промышленной революции. Качество американской еды тоже довольно низкое, только если ты не выложил за нее кучу денег. Так что еда в России мне нравится.
  5. Новый год
    Новый год в России — это весело. Намного веселее, чем в Америке, и определенно интереснее, чем в Великобритании.

    Зачем вы здесь?

    Может быть, не «зачем я здесь», а «почему я всё еще здесь»? Необходимо, чтобы мир узнал, что было в Петербурге в 2020-м прежде, чем он превратится в любой другой город Восточной Европы и даже Западной Европы (если такое случится).

    Мне хочется, чтобы люди смотрели на город непредвзято. Раньше я думал, что в СССР людей бросали в тюрьмы из-за того, что они играли в футбол во дворах. Сейчас я понимаю, что всё здесь работает вовсе не так. Как бы люди ни рассматривали Россию, я не хочу, чтобы они основывались на стереотипах. Не хочу, чтобы люди с Запада воспринимали русских только как сумасшедших или жертв. Эта страна и мир в целом слишком сложны для такого подхода.


    «Бумага» регулярно публикует истории об иностранцах. Чем Петербург привлекает и отталкивает приезжих, чему учит Россия и зачем вообще приезжать в незнакомый город — бизнесмены, студенты, ученые и рестораторы из разных стран рассказывают о своем опыте и взглядах на петербургскую жизнь. Все тексты рубрики читайте здесь.

    Интервью проходило на английском языке. Опубликован перевод.

      Если вы нашли опечатку, пожалуйста, сообщите нам. Выделите текст с ошибкой и нажмите Ctrl + Enter.
      Экспаты
      Болгарин Делян Балев — о дисциплинированности русских, плюсах петербургской погоды и пробежках в парке 300-летия
      Австралиец Али Шейх — о мультикультурности Петербурга, бизнесе в России и оттенках серого неба
      Кореец Кимин Ким — о балетной карьере в Мариинском театре, отношениях с петербургскими зрителями и любимом десерте
      Индонезийка Деви Инда Курниасих — об угрюмости петербуржцев, военных праздниках и холодной зиме
      Иранец Сина Норузпур — о нелюбви русских к спорам, красоте петербургского метро и тишине на улицах
      Протесты в Петербурге 2021
      Прокуратура и МВД проведут проверки после случая, когда силовик ногой ударил женщину на митинге в Петербурге
      Главное о протестной акции в Петербурге: число задержанных, пострадавшие и маршрут самого крупного митинга последних лет
      Глава сети штабов Навального анонсировал новые протестные акции по всей России на следующих выходных
      Полицейский ударил ногой в живот женщину на протестной акции в Петербурге. Ее доставили в НИИ скорой помощи имени Джанелидзе
      В Петербурге неизвестный напал на инспектора ГИБДД во время акции протеста. Возбуждено уголовное дело
      Зима в Петербурге
      Говорят, ватрушки очень опасны. Это правда? Как на них кататься, чтобы не получить травму?
      Петербуржцы организовали временное кафе на льду Фонтанки. Официантки развозили кофе на коньках ⛸️
      В Купчине школа, детсад, поликлиника и еще 16 жилых домов почти на сутки останутся без отопления из-за прорыва трубы. Жители говорят, что это не впервые
      В парадной поселился бездомный — как правильно поступить? Сотрудник «Ночлежки» Даниил Александров рассуждает о громком случае с мундепом, который помог выгнать человека на улицу в мороз
      Петербуржцы массово выходят на лед рек и каналов, несмотря на запрет. Они катаются на коньках, рисуют на снегу и выгуливают собак
      Вакцинация от коронавируса
      Владельцы петербургских ТРЦ потребовали открыть фуд-корты и разместить там мобильные пункты вакцинации
      В Петербурге началась вакцинация от коронавируса препаратом «ЭпиВакКорона». В Роспотребнадзоре заявили, что прививка может стать доступна для горожан с февраля
      Студентам ВМА намекнули на проблемы с учебой в случае отказа от вакцинации от COVID-19. Многие всё равно не сделали прививку
      Почти у 30 % петербуржцев есть антитела к коронавирусу, заявили в Роспотребнадзоре. Исследователи с этим согласны
      Хочу привиться от коронавируса. Как это сделать в Петербурге? Вакцина еще есть? А если у меня астма или сахарный диабет?
      Коллеги «Бумаги»
      О народе в Ленинградской области, которого «как бы и нет»
      Как коронавирус шел по системе ФСИН — исследование «Зоны права»
      Говорят, все уходят из WhatsApp в Signal и Telegram из-за проблем с конфиденциальностью данных
      Подкасты «Бумаги»
      «Человечество — как оркестр: в нем нужны разные инструменты». Как люди с психиатрическим диагнозом публично говорят о жизни с расстройствами
      Слушайте семь подкастов «Бумаги» за 2020 год. В них говорим о дружбе, ЛГБТ, путешествиях по России и медицине
      Устали от работы? Послушайте деловые советы от Директора Всего — музыкант в образе занятого бизнес-коуча знает, как повысить KPI
      Могут ли жуки жить десятки лет и как вылечить укус комара с помощью наночастиц? В этом подкасте обсуждаем насекомых 🐞
      «Чем больше ИИ входит в нашу жизнь — тем больше заблуждений». В этом подкасте говорим про нейросети с Александром Крайновым
      Утрата памятников архитектуры
      Суд отказался отзывать разрешение на перестройку дома Басевича. Активисты считают, что иск подал человек, связанный с застройщиком
      В Ленобласти произошел пожар в усадьбе Пименовых-Шараповых, построенной в XIX веке. Пострадавших нет
      Закс принял закон, запрещающий демонтировать дореволюционные и советские вывески. Ранее в городе демонтировали десятки старых указателей
      Из дач Кирхнера и Кинга в Зеленогорске намерены сделать пространство с гостиницей и туристическими объектами
      В Петербурге на Воронежской улице снесли историческое здание. В феврале активисты добились отмены разрешения КГИОП на его снос

      Спасибо!

      Теперь редакторы в курсе.